YEMENI HOUSE: INTRIGERENDE SMAKEN

Zet de schroom van je af, en trakteer jezelf op een middagje of avondje bij dit Jemenitische restaurant in de Hofstad. Je smaakpapillen zullen er vrede mee hebben.

bezetenvaneten_facebook_profielfoto

YEMENI HOUSE: INTRIGERENDE SMAKEN

De weergoden zijn in een verdrietige bui. Dikke tranen rollen uit de hemel op het naargeestige Almeloplein in Den Haag. Morgenstond blijkt de wijk te heten. Deze morgenstond heeft overduidelijk geen goud in de mond. Wie hier woont, wil het bed toch niet uit? Dit plein biedt de wenende wolken geen troost. Ons evenmin. Het licht begint pas weer te schijnen als we kunnen schuilen bij Yemeni House en dit deprimerende buurtje de rug kunnen doen toekeren.

KARDEMOM

Bij Yemeni House warmen we ons op met een adani, Al-Kbous thee met gecondenseerde melk en kardemom. Jemenieten blijken grootgebruikers van de Queen of Spices, van de (gekneusde) peulen met een uitgesproken en tegelijkertijd ongrijpbare smaak. Ook in de koffie doen ze een flinke schep kardemompoeder. Koffie maken ze er niet in dure machines maar ze laten de gemalen bonen en/of schillen (cascara) met water pruttelen in een goudkleurig potje op het gasfornuis. De dadels die je erbij krijgt, komen niet uit eigen land maar uit Marokko of Saoedi-Arabië. Moet je nu niet willen, dadels uit Jemen, te veel mensen sterven van de honger als direct gevolg van een bloedige burgeroorlog. Dat wat daar groeit, is voor hen die dagelijks afzien. Daar moeten wij van afblijven. Sterker nog, wij zouden vaker moeten doneren.

MOKKA

Als de geschiedenis niet liegt, was de allereerste koffieteelt in Jemen. De koffieboon is er niet ontstaan, die ontdekking is gedaan in Ethiopië maar de eerste aanplant, die was in Jemen. Mokka is als koffiesoort vernoemd naar een Jemenitische havenstad aan de Rode Zee. Nergens in het Midden-Oosten is de flora zo rijk als in de hoger gelegen gebieden van Jemen, wordt ons bij Yemeni House ingefluisterd. We er helaas nog nooit geweest, en we zullen er voorlopig ook niet zijn want alle seinen voor Jemen staan op rood.

OPENLUCHTMUSEUM

Iets van spijt hebben we wel dat we voor 2015 niet zijn afgereisd naar Jemen, als we de foto’s van Sana’a bij Yemeni House bekijken. Eén groot openluchtmuseum, denken we hardop. We zien de eigenaar, wiens wieg in dit werelderfgoed stond, even slikken. We begrijpen dat je zo’n mooie stad niet vrijwillig verlaat. Van Sana’a naar het Almeloplein, wat een schok!

AAN HET ROER

Yemeni House is de opvolger van Yemeni, het eerste Jemenitische restaurant in de Hofstad. Yemeni zag in 2020 als het allereerste Jemenitische restaurant in Nederland het levenslicht in de Jan van Galenstraat in Amsterdam. Het jaar erop verhuisde Yemeni naar het Almeloplein in Haag. Sinds 1 januari 2024 staat de sympathieke Taiman Taiman (zie foto hieronder) er aan het roer. Hij veranderde Yemeni in Yemeni House en Yemeni zette de exploitatie voort in Scheveningen-Haven. Nee, we vergissen ons niet. De eigenaar draagt dezelfde voor- als achternaam. Zijn tweede voornaam luidt Geabel. Voluit heet hij Taiman Geabel Taiman.

1001 NACHTELIJKE PRIVÉLOUNGES

Aan de tafel waar wij nu zitten, zat eerder ‘politicus Mark’, bewijst Taiman met een hilarisch filmpje. Dat hij de minister-president is van Nederland, dat liet hij in de video niet doorschemeren. Het vliesdunne plastic op de tafels ligt er om praktische redenen: zodra een gast is uitgegeten, is de tafel in één beweging schoon. Jemenieten eten rijst met hun handen. Nederlanders die deze eetgewoonte proberen te kopiëren, knoeien aan de lopende band. Met plastic voorkomen ze een hoge schoonmaakrekening. Voor hen die het plastic ‘niet zo gezellig vinden’, heeft Taiman papieren placemats achter de hand. Je kunt er ook voor kiezen om in kleermakerszit op de grond in een van de intieme, 1001 nachtelijke privélounges, te lunchen of dineren.

MOULAWEH

Zeg je Jemen, zeg je moulawah: metersgroot brood dat met ghee tegen de rand van de kleioven, tandoor ofwel taboon, wordt gebakken en bestrooid met nigellazaadjes (zwarte komijn). Fahsa, een stoof van in dit geval rundvlees geserveerd in een loeihete madarah, is eveneens een bekend gerecht uit de Jeminitische keuken, die vanwege de ligging en de historie sterk is beïnvloed door de Iraanse en Indiase keuken. Het geurige vlees suddert, sist en stoomt nog even na op tafel. De heerlijke hulba, een lobbige salsa van hoofdzakelijk fenegriekzaad en knoflook, maakt het feest compleet. Hulba heeft een dubbele functie: de salsa kan zowel als topping als dip worden ingezet. We dopen er maar al te graag de afgescheurde stukken warme, boterige moulawah in.

MANGOPULP

De vele blikken pulp van Indiase mango’s (Kesar) verraden bij Yemeni House de populariteit van de smoothies, gemixt met ijsschilfers en melk. Elders, bij conculega Reef al Yemen aan de Stationsweg in Den Haag, kregen we hetzelfde sapje met een scheut aardbeiensiroop erbij. Een overbodige westerse toevoeging. Zonder siroop komt het veel beter tot zijn recht, weten we dankzij Yemeni House. Alcohol wordt er logischerwijs niet geschonken. De Jemenitische keuken is volledig halal: slechts 1 procent van de Jemenieten is geen moslim.

KIP MANDI

Bij Yemeni House kun je een heel lam bestellen. Maar 6 tot 7 kilo lam, da’s te gortig voor ons tweeën. We twijfelen tussen kip mandi, lam mandi en de gebakken lamslever. In ons hoofd tellen we af met iene miene mutte, kip mandi met gele rijst is de baas. Die gele kleur heeft de rijst te danken aan kurkuma. In de rijst proeven we opnieuw ghee. De kip, direct uit de tandoor, is bótermals: het rokerige vlees valt van het bot af. De kip is vooraf ingesmeerd met hawaij, een specerijenmix van onder meer komijn, kardemom en kurkuma. Van de eigenaar mogen we niet van tafel zonder zijn haneeth met lam te hebben geproefd, vergezeld door langkorrelige Arabische witte rijst, rozijnen, amandelen en pinda’s. Het langzaam gegaarde lam is inderdaad fenomenaal. Alles bij Yemeni House is fenomenaal. Zonder dat daarvoor het onderste uit de kan wordt gehaald. De prijzen zijn bijna te democratisch (lees: betaalbaar voor iedereen). Legt Taiman er niet te veel op toe?

ENGELENHAAR

We sluiten af met kostelijke kunafah: filodeegdraden (kadayif ofwel engelenhaar) doordrenkt met zowel suikerwater als oranjebloesemwater, gevuld met qishta -dikke room van Puck-, royaal besmeerd met een pasta van Syrische pistache en bestrooid met gevijzelde pistachenootjes. Zoals een Jemenitisch restaurant betaamt, gaat er kardemom bij de kunafah.
Tuurlijk voelt het dubbel, dat wij ons tegoed doen aan de intrigerende smaken uit een land dat crepeert. Door bij jongens als Taiman te gaan eten, geven we hen in elk geval de kans hun bijzondere eetcultuur door te geven en een nieuw bestaan op te bouwen.
www.yemenihouse.nl

Gepubliceerd: april 2024

Lees verder in deze categorie

NOTK: WIJN IN DE HOOFDROL

De sommeliers zijn bij NOTK als eerste aan zet. De chef kookt naar de wijnen toe. Deze onconventionele werkwijze pakt verrassend goed uit. Je hoeft daar trouwens niet in mee te gaan. Je kunt er de wijn-spijsverplichting loslaten en je tegoed doen aan deelbare bites.

Lees verder